৩৭ বছরের অ্যালবি প্রোটিয়া ক্রিকেটের মরকেল ভাইদের বড়জন। আরেক ভাই মরনে মরকেল এখনো খেলার মধ্যে আছেন। জাতীয় দলের হয়ে ১১ বছরে একটি টেস্ট, ৫৮টি ওয়ানডে ও ৫০টি টি-টুয়েন্টি খেলেছেন অ্যালবি। সীমিত ওভারের ক্রিকেটে তাকে ‘ফিনিশার’ বলে ডাকা হয়।

বুধবার এক বিদায়ী বার্তায় সাউথ আফ্রিকান তারকা বলেছেন, ‘আমার জন্য মাঠের সময় শেষ হয়ে গেছে। ক্রিকেট থেকে আমি নিজের অবসর ঘোষণা করছি। নতুন অনেক সুযোগ আছে, আমি সেগুলো নিতে চাই। দড়ির অন্যপাশ থেকে খেলাটা উপভোগ করব।’

ইন্ডিয়ান প্রিমিয়ার লিগের প্রথম আসরে শীর্ষ দামী খেলোয়াড়দের একজন ছিলেন মরকেল। ২০০৮ সালের ওই আসরে তাকে ৬ লাখ ৭৫ হাজার ডলারে দলে নিয়েছিল চেন্নাই সুপার কিংস। পরে দিল্লি ডেয়ারডেভিলস, রাইজিং পুনে সুপারজায়ান্ট ও রয়্যাল চ্যালেঞ্জার্স ব্যাঙ্গালোরের হয়ে খেলেছেন।

আইপিএল ছাড়াও অ্যালবি ইংলিশ কাউন্টিতে ডার্বিশায়ার, ডারহাম ও সমারসেটের হয়ে খেলেছেন।